El Pentágono aprobó 20 millas adicionales para el muro fronterizo

El secretario de Defensa Mark Esper ha aprobado 20 millas adicionales de barreras de 30 pies de alto para la frontera sur, una sección del muro que está siendo pagada por fondos del Pentágono previamente reutilizados.

El desplazamiento de los fondos del Pentágono para construir el muro fronterizo ha resultado controvertido y ha sido enfrentado por la oposición del Congreso y un desafío judicial.

La aprobación de Esper de cercas adicionales fue confirmada por documentos de la corte relacionados con ese desafío y por funcionarios de Defensa.

El Pentágono había aprobado previamente $ 2.5 mil millones en fondos para ser reprogramados en la cuenta antidrogas del Departamento de Defensa, que está autorizada a gastar dinero en la construcción de la barrera fronteriza con el propósito de bloquear “corredores de tráfico de drogas”.

Si bien el entonces Secretario de Defensa en funciones Patrick Shanahan había aprobado anteriormente unas 135 millas de cercas solicitadas por el Departamento de Seguridad Nacional en los sectores de Yuma, El Paso y Tucson, el costo de construir esa sección del muro fronterizo fue menor de lo previsto originalmente, liberando fondos para apoyar las 20 millas adicionales aprobadas el lunes.

El Pentágono ha argumentado que no necesita la aprobación del legislador para mover el dinero. El Congreso respondió amenazando con eliminar la capacidad del Departamento de Defensa de mover dinero de una cuenta a otra, algo conocido como reprogramación.

El nuevo propósito de los fondos también ha sido cuestionado en los tribunales, sin embargo, la Corte Suprema decidió recientemente este mes que los contratos del muro fronterizo pueden continuar mientras se desarrolla una batalla judicial sobre si el gobierno tenía la autoridad para desviar fondos que no fueron apropiados para la pared.

La Corte Suprema votó 5-4, en líneas ideológicas, para permitir que los fondos se utilicen mientras se llevan a cabo las apelaciones de la corte.

Los $ 2.5 mil millones habían sido transferidos de varios programas, incluidos personal y reclutamiento, Minuteman III y misiles de crucero de lanzamiento aéreo, actualizaciones de aviones E-3 y el fondo de capacitación de las fuerzas de seguridad afganas. El Pentágono dijo que pudo mover ese dinero debido a los ahorros de costos descubiertos como parte de un proceso conocido como “reprogramación”.