ACLU-MN expande los derechos de voto para las personas con discapacidad o barrera de idiomas

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    La ley estatal prohibió a los candidatos políticos ayudar a alguien a votar, a pesar de que el votante solicitó ayuda porque tiene una discapacidad física o no puede leer inglés. La ley estatal también convirtió en delito que cualquier persona ayude a más de tres personas que enfrentan estos mismos desafíos.

    El juez de distrito del condado de Ramsey, Thomas Gilligan, emitió una orden el martes que concluyó que estas restricciones a la asistencia a la votación violan tanto la Ley Federal de Derechos de Voto como la Cláusula de Supremacía de la Constitución de los Estados Unidos. “Minnesota no tiene la autoridad para hacer cumplir una ley penal que está precedida por la Cláusula de Supremacía de la Constitución de los Estados Unidos”, según la orden de Dai Thao et al. v. el Secretario de Estado de Minnesota Steve Simon.

    El secretario Simon acordó que las restricciones son anticipadas y, por lo tanto, inaplicables. Según la orden, el Secretario debe colocar carteles en idiomas extranjeros en los centros de votación informando a los residentes de Minnesota que “cualquier votante que requiera asistencia para votar por razones de ceguera, discapacidad o incapacidad para leer o escribir puede recibir asistencia de una persona de su elección, que no sea el empleador o agente de ese empleador o funcionario o agente del sindicato de votantes”.

    El Secretario de Estado también acordó informar a los abogados del condado y los funcionarios electorales sobre el cambio y revisar los materiales de capacitación.

    “La ACLU de Minnesota está complacida de que hayamos podido llegar a un acuerdo con el Secretario de Estado de que esta ley violaba claramente la Constitución y la Ley de Derechos de Votación, y que no era aplicable”, dijo el abogado del personal de la ACLU-MN, David McKinney. “Votar es un derecho fundamental en nuestra democracia, y una ley estatal que hizo más difícil para las personas con discapacidades o las barreras del idioma para votar no podía sostenerse. Esta orden es un reconocimiento de que los habitantes de Minnesota deberían poder obtener cualquier ayuda que necesiten para votar ”.

    La ACLU de Minnesota demandó en nombre de Dai Thao, una candidata para un cargo que enfrentó cargos criminales después de ayudar a una vecina hmong de edad avanzada que necesitaba ayuda para ver y traducir su boleta; los organizadores de la comunidad Nelsie Yang y Amee Xiong; y Chong Lee, un estadounidense hmong de primera generación nacido en Tailandia que había necesitado ayuda para votar. Los cargos contra Thao habían sido desestimados previamente.

    “Durante muchos años he luchado para librar a nuestra democracia de las barreras injustas que limitan la capacidad de los ciudadanos para ejercer el derecho básico al voto”, dijo Thao. “Estoy agradecido con el juez y el Secretario de Estado por asegurarse de que nadie será procesado injustamente por ayudar a los votantes en el futuro”.

    Los abogados pro bono incluyeron a Michael Florey y Veena Tripathi de Fish & Richardson; y Joseph Dixon y Alethea Huyser de Fredrikson y Byron P.A.

    La ACLU-MN es una organización sin fines de lucro y no partidista que trabaja para defender las libertades civiles de todos los habitantes de Minnesota. Obtenga más información en www.aclu-mn.org.

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