Calefacción de otoño e invierno: hay ayuda disponible; conozca sus derechos y dónde solicitarlos

    El Departamento de Comercio de Minnesota y la Comisión de Servicios Públicos de Minnesota recuerdan a los habitantes de Minnesota sobre dos fuentes de ayuda si los costos de calefacción del hogar no son asequibles, el Programa de Asistencia de Energía y la Regla de Clima Frío.

    “Ningún Minnesotan debería estar sin calefacción en su propia casa”, dijo la comisionada temporal del Departamento de Comercio de Minnesota, Grace Arnold. “El Programa de Asistencia Energética de Minnesota está disponible para ayudar a los habitantes de Minnesota a pagar los costos de calefacción de la casa, las reparaciones de los hornos y la entrega de combustible”.

    “La Regla de Clima Frío es una ley de importancia crítica que garantiza que los habitantes de Minnesota no tengan su fuente principal de calor cortada en los fríos meses de invierno”, dijo la presidenta de la Comisión de Servicios Públicos, Katie Sieben. “Si tiene dificultades para trabajar con sus servicios públicos, comuníquese con la Oficina de Asuntos del Consumidor de la Comisión para obtener ayuda con las protecciones de la Regla de Clima Frío”.

    “COVID-19 ha traído incertidumbre financiera a todos los rincones del estado y, lamentablemente, más habitantes de Minnesota ahora necesitan y son elegibles para estos programas”, agregó el presidente Sieben.

    Programa de asistencia energética

    Para obtener ayuda, llame al 800-657-3710 y presione 1, visite la página web del Programa de Asistencia Energética del Departamento de Comercio o busque “asistencia energética” en mn.gov/commerce para obtener información sobre asistencia energética.

    El Programa de Asistencia Energética de Minnesota puede ayudar a los hogares a pagar las facturas de energía, reconectarse o prevenir la desconexión de energía, obtener combustible, aprender sobre eficiencia y seguridad y reparar o reemplazar los sistemas de calefacción averiados de los propietarios.

    El Programa de Asistencia de Energía ayuda a los propietarios e inquilinos con ingresos iguales o inferiores al 50 por ciento del ingreso medio del estado ($54,357 para una familia de cuatro) a pagar sus facturas de calefacción. El año pasado, más de 117,000 hogares de Minnesota recibieron asistencia con una cantidad promedio de más de $500 por hogar.

    El Programa de Asistencia Energética de Minnesota recibe fondos federales a través del Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (LIHEAP). El Departamento de Comercio administra el programa en asociación con 29 proveedores de servicios locales en todo el estado.

    El Departamento de Comercio alienta a todos los que puedan calificar, especialmente las familias con niños, ancianos, personas discapacitadas y veteranos de todo Minnesota a que se comuniquen con su proveedor de servicios del Programa de Asistencia Energética local.

    Los hogares pueden encontrar su proveedor de servicios local llamando al 800-657-3710 y en la página web del Programa de Asistencia Energética del Departamento de Comercio. El Departamento de Comercio envió recientemente solicitudes por correo a los hogares que calificaron para recibir asistencia energética el año pasado.

    El Departamento de Comercio también administra el Programa de Asistencia para Climatización. La asistencia de climatización brinda a los propietarios e inquilinos mejoras de eficiencia energética para reducir los costos de energía para aquellos que cumplen con las pautas de elegibilidad de ingresos.

    Es posible que haya otras formas de asistencia disponibles a través de los programas de servicio social del condado, organizaciones comunitarias y agencias sin fines de lucro. Para obtener más información sobre otras opciones de asistencia, comuníquese con el proveedor de servicios local de su área llamando al 800-657-3710.

    Regla de clima frío de Minnesota

    La Regla de Clima Frío de Minnesota protege a las personas de que se les apague la calefacción del 15 de octubre al 15 de abril. Todas las compañías de electricidad y gas natural deben ofrecer esta protección.

    Según la Regla de clima frío, los clientes que tienen un ingreso familiar combinado igual o inferior al 50% del ingreso medio estatal no están obligados a pagar más del 10 por ciento de sus ingresos familiares para las facturas de calefacción actuales y pasadas. Además, otras personas que tienen dificultades para pagar las facturas de calefacción pueden organizar un plan de pago de la Regla de clima frío y deben comunicarse con su proveedor de servicios para analizar sus opciones.

    Para evitar la desconexión de la calefacción o para volver a conectar el servicio según la Regla de clima frío, los clientes primero deben comunicarse con su empresa de servicios públicos para establecer y mantener, o cambiar, un plan de pago mensual.

    La regla de clima frío no se aplica a los combustibles entregados como fueloil, propano o madera. Sin embargo, se alienta a los habitantes de Minnesota que usan estos combustibles a que se comuniquen con las compañías que los atienden para discutir las opciones de pago. Por ejemplo, una ley estatal requiere que los distribuidores de propano ofrezcan a todos los clientes un plan de presupuesto.

    La regla del clima frío es administrada por la Comisión. Hay más información disponible en el sitio web de la PUC o llame a la Oficina de Asuntos del Consumidor de la PUC al 651-296-0406 o al 800-657-3782.

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