Carta abierta de Tim Walz: “Educación segura de nuestros niños durante una pandemia”

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Por Tim Walz

Como maestro de aula por más de 20 años, sé de primera mano cuán resistentes, fuertes y flexibles son nuestros estudiantes y educadores. No hay nadie más adecuado para un desafío. Pero COVID-19 ha planteado preguntas sin precedentes sobre el equilibrio de la salud pública y la educación que simplemente no tienen respuestas fáciles.

Sabemos que los habitantes de Minnesota tienen sentimientos contradictorios sobre el próximo año escolar. Algunas familias temen por la seguridad de nuestros estudiantes y las familias a las que van a casa. Otros están ansiosos por que los niños vuelvan al aula, donde nuestros hijos aprenden mejor. Muchos más sienten una mezcla de ambos y todos nos preocupamos por la salud de nuestros maestros y personal escolar. Como ex maestro por más de 20 años y padre de un niño en una escuela pública, me comprometo a brindar la mejor educación a nuestros estudiantes mientras los mantenemos seguros a ellos y a sus educadores.

Seguí tres principios mientras trabajaba con los Departamentos de Educación y Salud en un plan para el año escolar 2020-21. Primero, nuestra principal prioridad era la seguridad, la salud y el bienestar de los estudiantes, el personal y las familias. En segundo lugar, continuamos tomando decisiones basadas en datos, apoyándonos en la ciencia y la investigación para tomar las mejores decisiones para nuestro estado. Y finalmente, respetaríamos la importancia de los distritos escolares locales, su experiencia en sus comunidades únicas y su compromiso de tomar las mejores decisiones para sus estudiantes.

Es por eso que estamos adoptando un enfoque localizado y basado en datos para el año escolar 2020-21 que priorizará la seguridad de los estudiantes y el personal. Al reunir a los líderes educativos locales que conocen mejor a sus estudiantes, personal y comunidades con los expertos en salud pública que mejor conocen el virus, este plan ayudará a determinar un modelo de aprendizaje que tenga más sentido para cada comunidad.

Los distritos escolares y las escuelas charter comenzarán en uno de tres modelos: en persona, a distancia o un modelo híbrido. Los expertos de los Departamentos de Salud y Educación se asociarán con los distritos escolares locales y las escuelas autónomas para ayudar a determinar qué modelo de aprendizaje deben usar para comenzar el año escolar. Si bien hay muchos factores a considerar, el proceso de toma de decisiones se centrará en datos locales que indiquen la prevalencia de COVID-19 en el condado circundante.

A lo largo del año escolar, necesitaremos ser flexibles y adaptarnos a la naturaleza fluida de esta pandemia. Los Departamentos de Educación y Salud trabajarán con los distritos escolares y los profesionales de salud locales para rastrear constantemente el virus y determinar si una escuela puede necesitar ajustar su plan de aprendizaje y cuándo. Los distritos escolares y las escuelas autónomas deberán garantizar que todas las familias tengan la opción de elegir la educación a distancia para sus estudiantes. Los maestros y el personal tendrán una flexibilidad similar en la medida de lo posible. A medida que cambiamos de modelo, el plan prioriza mantener a los niños más pequeños en el aula porque la transmisión es menos probable para los niños más pequeños y el aprendizaje en persona es particularmente crítico en su etapa de desarrollo.

Con una inversión de más de $430 millones, apoyaremos a nuestras escuelas, educadores, estudiantes y familias durante este tiempo incierto. Proporcionaremos cubiertas faciales para cada estudiante, educador y miembro del personal. Implementaremos un plan integral de pruebas para educadores y personal. Ayudaremos a cubrir los costos de suministros de limpieza y necesidades tecnológicas, y crearemos estrategias para el cuidado infantil en todo el estado.

Los distritos escolares y los funcionarios de salud pública tienen mucho trabajo importante que hacer, pero el éxito final de este proceso no depende solo de ellos. También está en manos de todos y cada uno de los minnesotanos. Nuestras escuelas reflejan sus comunidades circundantes. Para que esto funcione, necesitamos que los habitantes de Minnesota se unan para frenar la propagación de COVID-19. Necesitamos que todos hagan su parte para ayudar a que nuestros hijos y nuestros maestros vuelvan al aula de manera segura.