Coronavirus: ¿qué esperar de una vacuna?

    Uno de los temas más candentes en torno a COVID-19 es la necesidad de una vacuna para esta nueva enfermedad, que ha tenido un gran impacto tanto en la salud humana como en la economía. La enfermedad tomó por sorpresa a la mayoría de las personas y no muestra signos de desaparecer de forma natural. En muchos sentidos, la consideración de la salud y la economía forman los dos extremos de una evaluación de riesgos de cómo gestionar el brote y minimizar el impacto.

    Las vacunas tienen un gran atractivo porque pueden proteger a quienes aún no han sucumbido a la infección. En teoría, podrían poner fin a la pandemia y brindar a las personas la seguridad a largo plazo de que el riesgo para la salud se ha reducido o eliminado. Las vacunas son la solución milagrosa.

    Sin embargo, las vacunas tampoco son bienvenidas por todos. Administrar un medicamento preventivo significa que está exponiendo a personas potencialmente sanas a un riesgo, incluso si es increíblemente pequeño. Además, incluso si una vacuna funciona, los beneficios no son obvios de inmediato para las personas vacunadas o las personas cercanas a ellos, como los padres. Por estas razones, gran parte del desarrollo de nuevas vacunas en las últimas décadas se ha centrado en la seguridad y más seguridad. Esto tiene un costo enorme, consume mucho tiempo, pero es esencial.

    Los problemas de seguridad a menudo solo surgen hacia el final del ciclo de desarrollo de la vacuna, ya que pueden ser eventos relativamente raros. Por lo tanto, las vacunas a menudo fallan solo después de que se han gastado grandes cantidades de dinero. Esto significa que la producción de vacunas ahora depende de las pocas organizaciones capaces de asumir estos costos y riesgos, generalmente grandes compañías farmacéuticas.

    Los candidatos

    COVID-19 es causado por el nuevo coronavirus SARS2-CoV-2. Esto es en sí mismo un problema, ya que actualmente no tenemos vacunas humanas autorizadas que funcionen contra los coronavirus. Tenemos que empezar más o menos desde cero.

    Durante la última década, hemos estado lidiando con otros coronavirus que han causado brotes restringidos, como los virus MERS y SARS1. Sin embargo, estos se controlaron mediante el manejo clásico de brotes y no se desarrolló ninguna vacuna autorizada contra estos virus.

    Sin embargo, se desarrollaron vacunas autorizadas contra el ébola. Aunque se trata de un tipo diferente de virus de brote, estimuló la formación de organizaciones como la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations que comenzó a planificar la fabricación de vacunas contra virus de brote conocidos y potencialmente desconocidos.

    Actualmente existen más de 100 vacunas COVID-19 en diferentes etapas de desarrollo y vienen en muchas formas.

    No es casualidad que una de las vacunas COVID-19 más avanzadas se beneficie del trabajo que ya se ha realizado sobre el ébola. El equipo de la Universidad de Oxford que ha estado desarrollando y probando su vacuna estaba bien preparado para simplemente cambiar su sistema del Ébola al COVID-19, y lo hizo de manera eficaz.

    Los equipos en China también están desarrollando vacunas basadas en el crecimiento e inactivación del virus SARS2-CoV-2 real, y la empresa estadounidense Moderna, junto con científicos del Imperial College de Londres, están adoptando un enfoque más novedoso utilizando la ‘vacunación genética’ basada en la entrega de genes para engañar el cuerpo para producir componentes de virus y aumentar la inmunidad.

    Cambridge también ha entrado ahora en la “carrera” para desarrollar una vacuna, utilizando un enfoque diferente: ADN sintético para administrar antígenos de vacuna seleccionados inmunológicamente y diseñados a medida. Si tiene éxito, podría comenzar los ensayos clínicos en el Reino Unido a principios del próximo año.

    Evaluación de riesgos

    El hecho de que el SARS2-CoV-2 sea un virus tan nuevo significa que no hemos desarrollado ninguna medida indirecta de “protección”. Para algunas otras clases de vacunas, hemos desarrollado “correlatos inmunológicos de protección”, en otras palabras, señales mensurables en el cuerpo que indican que se ha logrado la protección.

    Por lo tanto, la única forma real de probar que una vacuna COVID-19 funciona es midiendo directamente si protege a los humanos contra (a) la infección por SARS2-CoV-2 en sí misma y / o (b) la enfermedad clínica (en otras palabras, COVID-19 ). Obviamente, la prevención de infecciones es el estándar de oro, pero a menudo no es fácil de lograr.

    Además, las vacunas a menudo solo brindan protección parcial, protegiendo a algunos pero no a otros (a esto lo llamamos la eficacia de la vacuna). Una vacuna ideal proporcionaría una protección cercana al 100%, pero a menudo es más baja que ésta; a veces, incluso una protección del 50% es aceptable. Esto se debe a que incluso una vacuna de eficacia relativamente baja a veces puede inducir “inmunidad colectiva” al limitar la transmisión del virus en la comunidad.

    Tendremos que evaluar el riesgo de cada vacuna a medida que se desarrolla. Normalmente, las autoridades reguladoras son las organizaciones clave que deciden si una vacuna puede obtener una licencia para su uso en un país.

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