El humo de los incendios forestales es más dañino que las emisiones de los automóviles

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    Una nueva investigación publicada en la revista Nature Communications ha revelado que la contaminación causada por los incendios forestales es más dañina para los humanos que la mala calidad del aire causada por los gases de escape de los automóviles. El estudio, realizado por investigadores de la Institución de Oceanografía Scripps de la Universidad de California en San Diego, se logró a través de un análisis de registros de salud.

    El estudio sigue el aumento de los incendios forestales en los Estados Unidos. El año pasado, muchos estados del oeste experimentaron incendios, con un denso humo que nubló las principales ciudades. En algunas áreas, se advirtió a los residentes que no salieran de sus hogares para evitar posibles riesgos para la salud.

    Los investigadores analizaron los registros de salud durante los últimos 14 años y determinaron que hubo un aumento del 10% en las admisiones hospitalarias en el sur de California durante los brotes de incendios forestales. Según Tom Corringham, uno de los autores del estudio, los impactos económicos de los incendios forestales generalmente se destacan, con poco énfasis en los impactos en la salud que generalmente son de la misma magnitud.

    “Somos bastante conscientes de los costos físicos de los incendios forestales, en términos de costos de extinción de incendios y daños a la propiedad”, dijo Corringham. “Pero ha habido mucho trabajo que ha demostrado que los impactos en la salud debido al humo de los incendios forestales son del mismo orden de magnitud, o posiblemente incluso mayores que el costo físico directo”.

    En el estudio, los investigadores se centraron en PM2.5, que son muy comunes en el humo de los incendios forestales. Estas partículas microscópicas son muy pequeñas y pueden eludir los sistemas de seguridad del cuerpo humano. Cuando esto sucede, llegan a los pulmones y al torrente sanguíneo. Existen varios riesgos para la salud que se han asociado con estas partículas, incluido un mayor riesgo de problemas respiratorios, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

    “Lo hemos visto empeorar mucho en la última década”, dijo Corringham sobre los incendios forestales. “Todo lo que podamos hacer hoy para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y estabilizar el sistema climático global tendrá importantes beneficios”.

    Un estudio separado sobre la calidad del aire en la costa oeste encontró que uno de cada siete residentes experimentó al menos un día en condiciones de aire insalubres el año pasado debido a incendios forestales.

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