Enfrentando COVID-19 y el invierno: un experto en salud mental ofrece consejos y estrategias

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    El clima invernal, el COVID-19 y la incertidumbre política pueden amplificar las dificultades estacionales de salud mental de las personas este año. Le pedimos orientación a la psiquiatra de M Health Fairview C. Sophia Albott, MD, MA.

    Incluso en un año normal, el clima invernal y las largas noches pueden afectar su bienestar físico y mental. Este invierno, la pandemia de COVID-19, la pérdida de empleos y la discordia política pueden hacer que la depresión invernal sea aún más desafiante, especialmente para las personas que tienen trastorno afectivo estacional (SAD) o depresión.

    “Toda la incertidumbre causada por la pandemia y la política hace que sea más difícil para las personas confiar en las estrategias de afrontamiento que normalmente usan”, dijo la psiquiatra C. Sophia Albott, MD, MA de M Health Fairview. “La pandemia impide que las personas se conecten con las personas, lo que hace que sea increíblemente más difícil para algunos obtener el apoyo que necesitan”.

    Para ayudar, le pedimos a Albott consejos y estrategias de afrontamiento para mejorar de manera segura su salud mental este invierno, mientras apoya el bienestar de su familia y amigos. Si necesita apoyo o tratamiento adicional, le recomendamos encarecidamente que busque atención médica mental profesional.

    Conéctese virtualmente con amigos y familiares

    Póngase al día con sus seres queridos virtualmente o al aire libre en un entorno socialmente distante. “Incluso hablar con alguien por teléfono puede ser útil”, dijo Albott. Programe una hora social digital o reúna a sus amigos para participar en sesiones de trivia, proyecciones de películas y otras actividades a través de herramientas de videoconferencia. También está bien pedir ayuda. Hablar con personas en las que confía sobre sus preocupaciones y cómo las está manejando puede ayudarlo a desarrollar su fortaleza mental y emocional.

    Priorizar el sueño y la alimentación saludable

    Ten una buena noche y duerme. La falta de sueño se asocia con un mayor riesgo de depresión y otros efectos negativos para la salud mental. Los estudios sugieren que dormir una cantidad saludable mejora la resiliencia mental y emocional. Albott también recomienda prestar atención a su dieta y comer de la manera más saludable posible. Las dietas ricas en alimentos procesados ​​y azúcares refinados se han relacionado con el empeoramiento de los trastornos del estado de ánimo, incluida la depresión.

    Prueba la terapia de luz

    El trastorno afectivo estacional (TAE) puede ser causado por la falta de exposición a la luz solar en el invierno. Si nota que los cambios estacionales le han causado problemas para dormir, falta de apetito o ansiedad, intente usar una caja de luz. Albott recomienda un mínimo de 30 minutos de uso diario de la caja de luz, preferiblemente por la mañana, para facilitar las cosas. Las personas pueden obtener una receta para un dispositivo de un médico o comprar una caja de luz en línea. Asegúrese de elegir una caja de luz que tenga una capacidad nominal de 10,000 lux y que la fuente de luz esté colocada a dos pies de su cara cuando esté en uso.

    Mantente activo, por dentro y por fuera

    Haga tanto ejercicio como sea posible. Si bien ir al gimnasio puede ser un desafío o imposible debido al riesgo de COVID-19, Albott sugiere usar videos en línea para guiar sus entrenamientos en casa. Los entrenamientos al aire libre también son posibles en invierno. Caminar con raquetas de nieve, esquiar de fondo o incluso una caminata corta en invierno al aire libre puede ayudarlo a relajarse y reducir su carga de estrés.

    Tómese un descanso de su teléfono o redes sociales

    La exposición constante al ciclo de noticias y / o sus feeds de redes sociales puede amplificar la ansiedad y el estrés. Aunque es importante mantenerse informado, Albott dice que los descansos son necesarios. Intente deshabilitar las aplicaciones de redes sociales o limitar su consumo de noticias para ayudar a controlar el estrés. Encuentre fuentes de noticias confiables y basadas en hechos y evite la cobertura sensacionalista. “Los estudios han demostrado que incluso mirar su teléfono puede hacer que aumente el nivel de cortisol de una persona, una hormona del estrés”, dijo Albott.

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