Estudio mide la efectividad de diferentes materiales de mascarilla facial al toser

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    Un equipo de investigadores ha probado todo, desde camisetas y calcetines hasta vaqueros y bolsas de vacío para determinar qué tipo de material de máscara es más eficaz para atrapar las partículas ultrafinas que pueden contener virus como el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19.

    Se trata de encontrar el equilibrio adecuado: queremos que los materiales sean eficaces para filtrar partículas, pero también debemos saber que no ponen a los usuarios en riesgo de inhalar fibras o pelusas, que pueden ser dañinas.

    Los investigadores, de la Universidad de Cambridge y la Universidad Northwestern, probaron la efectividad de diferentes tejidos para filtrar partículas entre 0.02 y 0.1 micrómetros, aproximadamente el tamaño de la mayoría de los virus, a altas velocidades, comparables a la tos o la respiración pesada. También probaron N95 y máscaras quirúrgicas, que se utilizan con más frecuencia en entornos de atención médica.

    Estudios anteriores solo han analizado una pequeña selección de tejidos cuando el usuario respira normalmente, cuando las partículas se expulsan a menor velocidad. Estudiar más telas y probarlas a velocidades más altas proporciona una base de evidencia más sólida para la efectividad de las máscaras de tela.

    Los resultados, publicados en la revista BMJ Open, muestran que la mayoría de los tejidos que se utilizan comúnmente para las mascarillas faciales no clínicas son eficaces para filtrar partículas ultrafinas. Las máscaras N95 fueron muy efectivas, aunque una bolsa de vacío HEPA reutilizable en realidad superó el rendimiento de N95 en algunos aspectos.

    En cuanto a las máscaras caseras, las fabricadas con múltiples capas de tela fueron más efectivas, y las que también incorporaron una interfaz, que normalmente se usa para endurecer los cuellos, mostraron una mejora significativa en el rendimiento. Sin embargo, esta mejora en el rendimiento también los hizo más difíciles de respirar que una máscara N95.

    Los investigadores también estudiaron el rendimiento de diferentes tejidos cuando están húmedos y después de haber pasado por un ciclo normal de lavado y secado. Descubrieron que las telas funcionaban bien mientras estaban húmedas y funcionaban lo suficiente después de un ciclo de lavado, sin embargo, estudios anteriores han demostrado que el lavado repetido degrada las telas, y los investigadores advierten que las máscaras no deben reutilizarse indefinidamente.

    “Las máscaras de tela se han convertido en una nueva necesidad para muchos de nosotros desde el comienzo de la pandemia de COVID-19”, dijo la primera autora Eugenia O’Kelly del Departamento de Ingeniería de Cambridge. “En las primeras etapas de la pandemia, cuando las máscaras N95 eran extremadamente escasas, muchas alcantarillas y fabricantes comenzaron a fabricar sus propias máscaras de tela, cumpliendo con las demandas que las cadenas de suministro no podían satisfacer o para ofrecer una opción más asequible.”

    Si bien existen numerosos recursos en línea que ayudan a las personas a hacer sus propias máscaras, hay poca evidencia científica sobre cuáles son los materiales más adecuados.

    “Hubo un pánico inicial en torno al PPE y otros tipos de mascarillas faciales, y cuán efectivas eran”, dijo O’Kelly. “Como ingeniero, quería aprender más sobre ellos, qué tan bien funcionaban los diferentes materiales en diferentes condiciones y qué hacía que el ajuste fuera más efectivo”.

    Para el estudio actual, O’Kelly y sus colegas construyeron un aparato que consta de secciones de tubería, con una muestra de tela en el medio. Se generaron partículas en aerosol en un extremo del aparato y se midieron sus niveles antes y después de que pasaran a través de la muestra de tela a una velocidad similar a la de toser.

    Los investigadores también probaron qué tan bien se desempeñaba cada tejido en términos de resistencia a la respiración, basándose en comentarios cualitativos de los usuarios. “Una máscara que bloquea las partículas muy bien pero restringe la respiración no es una máscara eficaz”, dijo O’Kelly. “La mezclilla, por ejemplo, fue bastante efectiva para bloquear partículas, pero es difícil respirar, por lo que probablemente no sea una buena idea hacer una máscara con un par de jeans viejos. Las máscaras N95 son mucho más fáciles de respirar que cualquier combinación de tejidos con niveles similares de filtración”.

    En preparación para el estudio, los investigadores consultaron con comunidades de costura en línea para averiguar qué tipos de tela estaban usando para hacer máscaras. Debido a la grave escasez de máscaras N95 en ese momento, varias de las alcantarillas informaron que estaban experimentando con la inserción de bolsas de vacío con filtros HEPA en las máscaras.

    Los investigadores encontraron que las bolsas de vacío reutilizables y de un solo uso eran efectivas para bloquear partículas, pero advierten que las bolsas de un solo uso no deben usarse en máscaras faciales, ya que se deshacen cuando se cortan y pueden contener componentes que no son seguros para inhalar. .

    “Es una cuestión de encontrar el equilibrio adecuado: queremos que los materiales sean eficaces para filtrar partículas, pero también debemos saber que no ponen a los usuarios en riesgo de inhalar fibras o pelusas, que pueden ser dañinas”, dijo O’ Kelly.

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