La donación de sangre y médula ósea de Olivia, de 5 años, le da a su hermano menor una oportunidad de luchar

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    A Eli Vásquez le diagnosticaron el síndrome de Hurler, un trastorno genético poco común, cuando solo tenía unos meses de edad. Afortunadamente, su hermana mayor Olivia tenía la clave para salvar la vida de su hermano pequeño.

    Olivia Vasquez y su hermano pequeño Eli son mejores amigos.

    A los hermanos les encanta nadar, jugar en el tobogán del patio trasero y mirar televisión. “Prácticamente hacen todo juntos”, dijo su madre, Kelsey.

    Entonces, cuando Olivia, de 5 años, se enteró el año pasado de que su hermano de 2 años necesitaba un trasplante de sangre y médula ósea y que ella era una donante perfecta compatible, Olivia no dudó en ayudar. “Cuando recibí esa llamada y le dije a Olivia, su rostro se iluminó”, dijo Kelsey. “Estaba tan feliz de poder ayudar a su hermanito enfermo”.

    Olivia, que en ese momento tenía solo cuatro años, lo explicó de esta manera: “Mi hermano tiene mala sangre y yo tengo sangre buena, así que le voy a dar mi sangre”.

    Nacido en 2018, Eli fue diagnosticado con el síndrome de Hurler, un trastorno genético poco común que afecta solo a uno de cada 100,000 niños. A las personas con síndrome de Hurler les falta una enzima que el cuerpo necesita para digerir ciertos azúcares.

    “Si no tiene esta enzima, su cuerpo no puede descomponer las moléculas de azúcar grandes en el cuerpo”, dijo el médico pediátrico de trasplantes de sangre y médula ósea Ashish Gupta, MD, MPH, miembro del programa de trasplantes de sangre y médula pediátrica de renombre mundial en M Health Fairview University of Minnesota Masonic Children’s Hospital.

    “Estas grandes moléculas comienzan a acumularse en las células y tejidos de todo el cuerpo, de la cabeza a los pies”, dijo Gupta. Finalmente, la acumulación causa daño a los órganos de todo el cuerpo, desde el cerebro, los ojos y los huesos hasta el corazón, los pulmones, el hígado y el bazo. Si no se trata, el síndrome de Hurler es fatal durante los primeros 10 años de vida.

    Un trasplante de sangre y médula ósea puede evitar que el síndrome de Hurler cause más daño y prolongar la vida de un niño al reemplazar las células madre defectuosas del cuerpo a las que les falta la enzima con células madre sanas de otra persona. Debido a un proceso llamado “corrección cruzada metabólica”, las enzimas pasarán de las células sanguíneas derivadas de las células madre sanas del donante a las células del receptor, despejando la acumulación.

    Cuando Kelsey y su esposo Enrique Vásquez supieron que Eli necesitaría un trasplante de sangre y médula ósea al principio de su vida, se hicieron pruebas para ver si alguien era compatible. Los hermanos suelen ser buenos candidatos a donantes porque comparten mucho material genético.

    Pero Eli también necesitaba un donante que no portara la mutación genética responsable de su síndrome de Hurler. Olivia tenía una probabilidad de ocho de ser una pareja perfecta. Afortunadamente, la familia Vasquez se enteró de que ella no portaba la misma mutación.

    Una vez que Kelsey y Enrique descubrieron que Olivia podía ser donante, necesitaban encontrar un centro capaz de realizar el trasplante.

    Durante más de 50 años, M Health Fairview ha sido un líder mundial y pionero en esta área de la medicina. En 1968, nuestros expertos realizaron el primer trasplante de sangre y médula ósea exitoso del mundo de un donante emparentado compatible. Y en 1983, el equipo de nuestro hospital realizó el primer trasplante de sangre y médula ósea para tratar el síndrome de Hurler en los Estados Unidos. En total, hemos realizado más de 8.000 trasplantes de sangre y médula.

    Esa experiencia marcó la diferencia para la familia Vasquez. Viajaron 1,923 millas hasta Minnesota para que Eli pudiera recibir la mejor atención posible en el Hospital Masónico de Niños M Health Fairview University of Minnesota.

    “Es el centro número uno en el país, por lo que la familiaridad que todos los médicos, enfermeras y personal tenían con Hurler nos dio mucha tranquilidad”, dijo Kelsey. “Saber que el equipo de M Health Fairview ha visto y trasplantado a estos niños más que nadie hizo que fuera una elección fácil para nosotros”.

    “Nuestra experiencia en trasplantes de sangre y médula ósea para trastornos metabólicos es incomparable”, dijo Gupta. “Además, también tenemos muchos otros expertos, desde cardiología hasta ortopedia, que saben cómo tratar otros problemas importantes asociados con el síndrome de Hurler. Eso significa que podemos brindar una atención increíble, a través del proceso de trasplante y mucho más allá”.

    En noviembre de 2019, Olivia se convirtió en donante de sangre y médula ósea. El trasplante de su hermano pequeño, dirigido por Gupta y un equipo de especialistas, se desarrolló sin problemas para todos los involucrados. Durante todo el proceso, Olivia nunca vaciló en su determinación de ayudar a Eli.

    “Olivia es una chica maravillosa, muy enérgica, y estuvo all-in desde el primer día”, dijo Gupta.

    Recientemente, la familia regresó al hospital para el chequeo de un año de Eli. Olivia y Eli están más unidos que nunca, y cada día es un regalo para Kelsey y Enrique. A medida que la familia se reúne alrededor de su mesa de Acción de Gracias en casa en California este año, saben por qué están agradecidos.

    “Incluso en medio de toda la locura en este mundo en este momento, poder tener unas vacaciones normales y pasar tiempo juntos en casa es verdaderamente un milagro”, dijo Kelsey.

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