¿Qué se siente estar encerrado por inmigración durante una pandemia? 6 casos narrados en primera persona

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    Por ACLU.org

    En la década de 1980, menos de 2,000 personas fueron encerradas en un centro de detención de inmigrantes en un día promedio en Estados Unidos. Desde entonces, ese número se ha disparado, cuadruplicando de 7,475 a 32,985 personas detenidas por ICE por día entre 1995 y 2016.

    Bajo la administración del presidente Donald Trump, las cifras se han disparado aún más, en un momento el año pasado, la asombrosa cifra de 56,000 personas. estaban tras las rejas cada noche en un centro de detención de ICE. Cuando se incluyen los solicitantes de asilo y otros migrantes en las instalaciones de Aduanas y Protección Fronteriza, la cifra total aumenta a casi 80.000 personas detenidas por el gobierno de los Estados Unidos por día.

    Este crecimiento explosivo del sistema de detención de inmigrantes de EE. UU. Rastrea el aumento del encarcelamiento masivo en Estados Unidos, impulsado por una legislación punitiva aprobada por el Congreso a mediados de la década de 1990 aproximadamente al mismo tiempo que el infame “proyecto de ley contra el crimen”, y más tarde a través de un masivo post-9 / 11 expansión. Desde entonces, el número de inmigrantes detenidos en los Estados Unidos ha crecido casi todos los años bajo las administraciones demócratas y republicanas por igual. Ahora, es un sistema penitenciario en expansión, con 40 nuevos centros de detención de inmigrantes abriendo sus puertas solo desde el comienzo de la presidencia de Trump.

    Para los inmigrantes atrapados en este sistema, la vida es a menudo una pesadilla de negligencia médica desenfrenada, uso excesivo del confinamiento solitario, abuso sexual, uso excesivo de la fuerza, transferencias arbitrarias a otras instalaciones en todo el país, costos de fianza excesivamente altos y largos períodos fuera de miembros de la familia y seres queridos.

    La crisis de COVID-19 abrió una vez más el telón sobre el abuso y la negligencia que está profundamente arraigado en estos centros de detención. Mientras el resto del país se refugiaba en sus hogares, los inmigrantes detenidos se han visto obligados a afrontar la pandemia en condiciones de hacinamiento sin protocolos de limpieza adecuados o, en algunos casos, incluso con suministros sanitarios básicos como jabón. Los guardias han tomado represalias violentas contra los inmigrantes que protestaban por esas condiciones, e ICE se ha resistido a los esfuerzos para asegurar su liberación por razones de salud pública.

    Una combinación de demandas y presión pública finalmente obligó a ICE a liberar a más de 1,000 personas de la detención debido a las preocupaciones sobre la propagación del COVID-19 entre mediados de marzo y principios de mayo. Las acciones legales iniciadas por la ACLU han asegurado la liberación de más de 450 personas hasta ahora. Pero todavía hay más de 21.000 personas detenidas por inmigrantes, una caída desde el máximo del año pasado que se puede atribuir en gran parte a un cierre casi total de la frontera sur.

    Cada vez que una nueva administración asume el cargo, heredará un sistema de detención de inmigrantes que se ha convertido en un gigante fuera de control, derrochador y cruel. Reducir drásticamente el número de personas atrapadas dentro de ese sistema será un primer paso crucial hacia el establecimiento de una política de inmigración más humana y responsable.

    En las últimas semanas, la ACLU entrevistó a varios inmigrantes que fueron liberados de la detención debido a preocupaciones sobre la crisis del COVID-19. Compartieron las siguientes historias de cómo fue estar encarcelado en un centro de detención de inmigrantes durante la pandemia.

    Jesús: soñador, nacido en México. Detenido en el Centro Correccional del Condado de Pike en Pensilvania durante más de 12 meses.

    “Mi madre y mi padre habían estado aquí durante mucho tiempo. Cuando tenía 7 años vino a buscarnos a México y cruzamos en algún lugar de Arizona. He estado aquí desde entonces.

    “Desde muy joven comencé a trabajar en restaurantes. Cuando llegué a la escuela secundaria, en mi mente dije: ‘Está bien, ¿qué va a pasar?’ No puedo obtener ayuda financiera, en ese momento no había DACA, así que terminé abandonando la escuela. No puedo quejarme porque me convertí en plomero, que es lo que he sido durante los últimos 18 años.

    “Mi esposa es ciudadana estadounidense y todos mis hijos nacieron aquí. Nunca he estado en México. Quiero decir, aunque es mi país, es un país extraño. He estado aquí toda mi vida. Tengo una hija de 18 años, junto con una niña de 10, una de 7 y mi hijo de 5.

    “Recientemente nos mudamos a Pensilvania, donde compré una propiedad para arreglar y comencé a trabajar con una empresa de bienes raíces. Estamos tratando de construir un futuro para nuestros hijos.

    “Ya estaba en el radar de ICE por un DUI en 2010. Me recogieron en mi casa el 2 de abril de 2019. Salí a calentar el auto para llevar a mis hijos a la escuela, cuando un oficial me agarró por el cuello. Me mostraron su placa, que decía ICE, y me di cuenta de que vendrían por mí.

    “Le dije a mi esposa que se pusiera en contacto con mi abogado porque ella les estaba rogando, ya sabes, diciendo ‘No hizo nada malo. ¿Por qué lo llevas? Los niños lloraban. Fue muy triste, pero le pedí a mi esposa que no les suplicara. Me llevaron al [Correccional] del condado de Pike, y ahí fue cuando empezó.

    “Cuando llegas por primera vez, estás nervioso. No sabes lo que va a pasar. Así que da mucho miedo. Hay personas que se estresan tanto que se derrumban.

    “Y si ven que te envían a la enfermera, quien pregunta: ‘¿Cómo te sientes? ¿Estás estresado? Bueno, sí, por supuesto.

    “Pero si empiezas a responder las preguntas con sinceridad, de repente te ponen lo que llaman el traje de tortuga * porque temen que te vayas a lastimar. Entonces estás encerrado en aislamiento durante dos o tres días mientras te observan. Lo hace mucho peor. No puedes contactar a tu familia. Es muy triste.

    “Ver a tu familia a través del cristal es difícil. Le dije a mi esposa después de la primera vez que me visitó que, a menos que los niños realmente quieran venir, no quiero que los traigas. Es como si estuvieras ahí tratando de distraerte y una vez que te ves es como reabrir una herida que se está cerrando.

    “Una vez que COVID comenzó a funcionar, comenzamos a escuchar rumores de que ya estaba en otros bloques de celdas. El [personal de ICE] siguió renunciando. Siempre estaban sobrecargados de trabajo, pero una vez que COVID golpeó, olvídelo, no tenían suficiente personal. Llegó un punto en el que estaríamos encerrados durante 23 horas y media al día.

    “Estoy en alto riesgo, tengo presión arterial alta y asma, así que me dieron de alta. Cuando entré al auto, mis hijos y yo comenzamos a abrazarnos y a llorar. De niña pasé por mucha violencia doméstica. No quería que mis hijos pasaran por algo así, así que siempre he pasado el mayor tiempo posible con ellos.

    “No estar con ellos durante todo un año fue extremadamente difícil, y volver a verlos fue lo más increíble. Y aquí estamos, lo sabes. Tratando de seguir adelante.

    “Solo salgo por el coronavirus. Una vez que termine, tengo miedo de que vengan a buscarme de nuevo”.

    * Una “bata anti-suicidio” que se asemeja a una camisa de fuerza.

    Adrián y Yasmani: pareja en busca de asilo originaria de Cuba. Detenidos en el Centro de Detención de Otay Mesa durante más de tres meses.

    Adrian: “Antes de irme, estaba a cargo de enviar médicos en viajes misioneros a otros países”.

    Yasmani: “Trabajé en una agencia de radio y televisión, organizando programas y locutores para el horario nocturno.

    “Salimos de Cuba hacia Guyana, viajamos a Brasil y luego atravesamos las Américas hasta México. Estuvimos en Tijuana durante meses hasta que llamaron a nuestros números para poder entregarnos en la frontera de San Ysidro [fuera de San Diego, CA] ”.

    R: “Después de ser detenidos en un centro de detención fronterizo conocido como ‘hielera’, nos trasladaron al centro de detención de Otay Mesa. Fue horrible allí, como en otro mundo. Cuando comenzó el coronavirus, hicimos una huelga de hambre porque no nos estaban dando máscaras. [Los guardias] empezaron a atacarnos. Se presentaban vestidos todos de negro con pistolas de gas lacrimógeno y nos amenazaban diciendo que volvieran a sus habitaciones.

    “No queríamos; queríamos que nos sacaran de allí. Hicimos las cosas bien, esperando el proceso en México solo para ser tratados así. No les importaba. Tenían máscaras y nosotros no.

    “Se llevaron a unas siete personas de nuestro grupo, porque un guardia tenía coronavirus. Se quitaba la máscara y caminaba tosiendo. Después de que dejó de venir a trabajar durante unas dos semanas, pusieron nuestra cápsula en cuarentena.

    “Todos se dieron cuenta de que nuestra manada tenía coronavirus y fue entonces cuando empezamos a preocuparnos más. Estábamos atrapados ahí, pero no adoptaron ninguna medida; no nos dieron nada y no pudimos mantener la distancia. De hecho, si alguien se enfermaba, sacaba a esa persona de la cápsula durante una semana y luego la traían de regreso. Como alguien que es VIH positivo, temía no sobrevivir si me enfermaba allí “.

    Y: “Después de ser liberados, nos sentimos bien al respirar aire fresco nuevamente. Pero en mi caso, también me siento mal porque tengo puesto un monitor de tobillo, te sientes como si todavía estuvieras preso. Te llaman por la noche en todo momento y nuevamente al amanecer. Durante el proceso, no puede trabajar. No tenemos trabajo y no somos independientes.

    “Pero creo que, si llegamos tan lejos, fue la voluntad de Dios, solo tenemos que esperar hasta que suceda el proceso”.

    Nahom: refugiado y residente permanente legal, originario de Eritrea. Detenido en la prisión del condado de York en Pensilvania durante dos meses.

    “Vine aquí cuando tenía 8 años, de Eritrea con mi familia en 1998. Habíamos pasado por muchas guerras, disturbios y disturbios civiles. Pudimos venir a los Estados Unidos como residentes permanentes legales gracias a milagros literales de parientes aquí, y he estado aquí desde entonces.

    “En 2007, me diagnosticaron la enfermedad de Crohn. En el lapso de unas pocas semanas, pasé de pesar 200 libras a 140. Cambió mi vida por completo. Estaba tomando analgésicos y medicamentos para la ansiedad. Lo que me metió en problemas con la inmigración fue el fraude de recetas.

    “Acepté un trato con la fiscalía porque pensé que no me afectaría de manera negativa. No estaba pensando en inmigración, solo estaba pensando en mis padres en casa. Ella tiene 78 años y él 91, y yo necesitaba cuidarlos. No me informaron que me afectaría así.

    “Inmigración me recogió de la cárcel y me llevó a la prisión del condado de York.

    “La comida allí me enfermó debido a la enfermedad de Crohn y comencé a perder peso. No pude ver a un médico en toda regla, solo enfermeras practicantes. Realmente no entendían mi condición y les tomó un tiempo obtener mi medicación. Te tratan como si fueras la escoria de la tierra. Lo que también escuché de otras personas es que tratarían un problema grave como si fuera algo para poner una curita.

    “Cuando comenzó COVID, la gente hizo huelga de hambre porque los guardias tenían máscaras, pero no teníamos nada. Y simplemente los usarían cuando les apeteciera.

    “No nos ofrecieron nada hasta que la gente dejó de comer. Llevó mucho tiempo. Ya había habido un caso confirmado en la cárcel y no habían hecho nada al respecto.

    “Me sorprendió salir. Fue un milagro literal. Podría cuidarme adecuadamente y tener algún tipo de control sobre mi vida y mi salud.

    “Fui directamente a casa de mi mamá y mi papá. Ellos lloraron. Habían pensado lo peor, ya que nunca había pasado tanto tiempo sin ellos. Estaban felices, pero lloraban y estaban preocupados al mismo tiempo”.

    Alejandra: solicitante de asilo, originaria de México. Detenida en el Centro de Detención de Eloy durante 8 meses y en el Centro Penitenciario de La Palma durante 3 meses. Ambas instalaciones están en Arizona.

    “Antes de entregarme a inmigración, estaba esperando en Nogales, México. Allí tuve problemas con la mafia y me cortaron el pulgar de la mano derecha. Me dijeron que me fuera y que no querían volver a verme. Estaba en muy mal estado, sangrando mucho.

    “Le dije a una trabajadora social que estaba muy asustada y que me seguían, así que me llevó a [la Patrulla Fronteriza] y me dijeron que si estaba en peligro debía presentarme en el puerto de entrada.

    “De Nogales me llevaron al Centro de Detención Eloy, todavía en Arizona. En Eloy, no tienen condiciones especiales para las mujeres trans. Nos han mezclado con los hombres. Sufrimos mucha discriminación y abuso, pero afortunadamente no fue más allá de eso.

    “Al final me trasladaron a La Palma [Centro Penitenciario]. Cuando ocurrió la situación del coronavirus por primera vez, la gente estaba hacinada, sin cubrirse la cara. No nos dieron desinfectante de manos ni guantes, nada de eso. Los [agentes penitenciarios] trabajaban y tosían, sin cubrirse la cara ni protegerse. Y vienen de afuera mientras nosotros estamos adentro. Creo que fue así como la gente empezó a infectarse.

    “Mucha gente se quejó, pero ahí es cuando te das cuenta de que no les importa lo que dices. ICE dijo que nuestro derecho era cerrar la boca, aceptarlo y esperar nuestro turno para salir o ser deportados.

    “Cuando me dijeron que me iba, me alegré mucho, porque había estado detenido durante casi un año. Ahora lo estoy haciendo muy bien con mis patrocinadores, son gente hermosa. Me tratan muy bien. Después de tanto luchar, aquí estoy”.

    Rogelio: residente indocumentado, nacido en Guatemala. Vive en Estados Unidos desde 2013. Detenido durante 15 días en el Centro Correccional de Plymouth en Massachusetts, luego durante tres meses y medio en el Departamento Correccional del Condado de Strafford en Dover, New Hampshire.

    “Cuando llegué por primera vez, durante unos tres años, trabajé en pizzerías y restaurantes. Ahora trabajo en la construcción. Me gusta pasar tiempo con mi familia y estudiar inglés, ese es mi pasatiempo.

    “Fue un día como cualquier otro. Estaba de camino a trabajar en mi trabajo de construcción cuando ICE nos detuvo; dijeron que era una revisión de rutina, y fue entonces cuando me atraparon.

    “En la detención, te dan un manual de las reglas. Afirman que puedes salir al patio y divertirte o lo que sea, pero es mentira. No hay patio. No desearía la detención de mi peor enemigo porque realmente es horrible. Algunos de los oficiales fueron muy amables, pero otros simplemente se meten contigo. Una noche me dolían la cara y los dientes y le dije a uno de ellos que necesitaba un analgésico. Dijo: “Si no te vas a la cama, voy a poner una marca en tu historial y te enviaré al hoyo”.

    “Vimos las noticias sobre el virus y empezamos a preocuparnos, porque todavía estaban trayendo gente de las calles. Nos asustamos cuando algunas personas adentro comenzaron a tener tos seca. Estábamos en literas, todos juntos, y no podíamos mantener la distancia. Había mucha gente enferma. No pude decir si tenían coronavirus o no, pero los llevaron de urgencia a la enfermería de detención durante ocho, nueve, 10 días. Algunos no regresaron y nunca supimos qué les pasó. Fue entonces cuando nos asustamos mucho, porque no sabíamos qué estaba pasando.

    “Cuando me detuvieron, mi esposa estaba embarazada de seis meses. No estuve allí para el nacimiento de mi primogénito. Eso es lo que me importaba: estar con ellos. Cuando me liberaron, tenía unas dos semanas.

    “Estaba muy feliz, porque sentía que había estado en una zona de contagio. No me gustaría volver, y no se lo desearía a nadie”.

    Damary: solicitante de asilo, originaria de Cuba.

    “Volé de Cuba a Nicaragua y luego viajé en autobús por Honduras, Guatemala y luego México. Crucé la frontera e inmediatamente me entregué a la Patrulla Fronteriza. Desde allí, me enviaron a detención en McAllen, Texas durante varios días y luego me trasladaron a Michigan, donde permanecí durante meses hasta que me liberaron.

    “Viajaba en avión con las manos y los pies en grilletes. Dijeron que en caso de emergencia tenías que ponerte el chaleco salvavidas y la máscara de oxígeno, pero que si hubiera pasado algo no habría podido hacerlo por los grilletes.

    “No diré que me trataron mal, nadie me golpeó, pero sufrí mucho mientras estaba detenido. Nunca había estado en prisión antes de eso, y todos sufren allí.

    “Tengo presión arterial alta y gastritis, por lo que el coronavirus fue una gran preocupación para mí porque soy una persona vulnerable. Si contrajera el virus, correría más peligro que la mayoría.

    “Estábamos en riesgo, algunas personas no usaban máscaras y podían infectarnos. No todo el mundo practicaba el distanciamiento social a nuestro alrededor. Todos estábamos muy preocupados y cada día nos volvíamos más vulnerables a contraer el virus. Pero una persona que tiene miedo de volver a su país y quiere luchar por el asilo político tiene que esperar tanto como sea necesario.

    “Cuando me liberaron, estaba muy feliz. No sabía qué hacer, así que lloré y me reí. Ahora estoy en casa con familiares cumpliendo con todos los trámites migratorios. Pero conozco a mucha gente que todavía está ahí, en riesgo y sufriendo. Personas que me importaron mucho desde que estuvimos juntos durante tanto tiempo. Es muy doloroso.”

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