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Minneapolis
jueves 9 julio, 2020

    Smiley’s Clinic, líder en atención transgénero y de género no conforme

    En 2013, el personal de M Health Fairview Clinic – Smiley se reunió para una reunión. En la agenda había un solo artículo de largo alcance: ¿cómo podría la clínica, ubicada en la avenida Hiawatha en Minneapolis, servir mejor a su comunidad? Para el médico de medicina familiar Carrie Link, MD, que asistió a la reunión, la respuesta fue clara: mejorar el acceso a la atención médica para personas transgénero y no conformes con el género.

    La respuesta de Link fue un momento decisivo para Smiley. Poco después, la clínica comenzó un esfuerzo de años para convertirse en un lugar seguro que ofrezca atención primaria y especializada que afirme el género. En 2013, Smiley atendió a sabiendas a menos de cinco pacientes transgénero o no conformes con el género. A principios de 2015, ese número había aumentado a aproximadamente 350 personas. El año pasado, la clínica atendió a más de 500 pacientes transgénero o no conformes con el género, incluidos algunos que viajan desde estados cercanos como Nebraska y Dakota del Sur en busca de ayuda. Ahora, la clínica es un ejemplo de cómo M Health Fairview está trabajando para mejorar la equidad en salud local y nacional.

    Link, la supervisora ​​clínica Andrea Olson y otros líderes clínicos dicen que el surgimiento de Smiley como un centro compasivo para la atención primaria que afirma el género fue el resultado de muchos cambios simples y profundos, algunos dirigidos por el personal de la clínica, otros impulsados ​​por pacientes que proporcionaron comentarios formales e informales durante extensas encuestas de necesidades comunitarias.

    Algunos cambios fueron diseñados para hacer de la clínica un espacio más acogedor. Los baños en la clínica son individuales y de género neutro. Las formas médicas tienen un espacio para nombres y pronombres preferidos. Un letrero prominente en el lobby dice “Estamos dedicados a cuidar y abogar por todas las razas, etnias, religiones, géneros, discapacidades y orientaciones sexuales”.

    Otros cambios fueron estructurales. El personal de Smiley creó un programa de Apoyo de Género que ofrece terapia hormonal y otros servicios. La farmacia en el lugar de la clínica fue revisada para satisfacer las necesidades de las personas en cada etapa de su transición. En 2016, la clínica se convirtió en un hogar designado de salud conductual, con un equipo de expertos en salud mental y un trabajador social que ofrece atención a “personas enteras” que aborda los determinantes sociales que pueden afectar o complicar la salud en general.

    La clínica también desarrolló alianzas profundas con el Centro de Salud Sexual M Health Fairview y, cuando se lanzó en 2018, el programa de Atención Integral de Género M Health Fairview para que los pacientes tengan acceso de referencia a necesidades de terapia o salud mental y quirúrgica integral.

    De manera crucial, todos los médicos, enfermeras y trabajadores administrativos de la clínica reciben capacitación extensa y continua para que puedan brindar atención sensible y respetuosa a las personas transgénero y no conformes con el género, un proceso que comienza en el momento en que alguien contacta a la clínica. Junto con esa capacitación, la clínica ha fomentado una cultura de “responsabilidad gentil”, dijo Link. Por ejemplo, un miembro del personal que accidentalmente engendró un paciente por error será corregido por otro personal en el acto para garantizar que los pacientes se sientan apoyados, dijo Link.

    Los residentes médicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota han desempeñado un papel fundamental en la transformación continua de la clínica. Los residentes de medicina familiar estacionados en la clínica no solo ven a pacientes transgénero y no conformes con el género, sino que también capacitan a otros residentes y estudiantes de medicina que rotan temporalmente por la clínica sobre los fundamentos de la atención competente para personas transgénero.

    “Ambos estamos sirviendo a nuestros pacientes y también capacitando a la próxima generación de médicos sobre cómo cuidar a todas las personas, sin importar su orientación o identidad de género”, dijo Anna Larson, DO, que pasó tres años trabajando como residente en la clínica. En 2015, Larson se mudó de Georgia a Minnesota para poder servir en la clínica. En ese momento, Smiley era uno de los pocos programas de residencia de medicina familiar que había integrado la atención de afirmación de género en sus planes de estudio.

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